两个邻居

民间故事

许多年前,京都市有两个邻居。一个是穷鞋匠,一个是渔行的富老板。

渔行老板从早到晚剖鱼、煮鱼,他把鱼穿在竹子上,放在火炉上,熏好晒干。

他做的鳗鱼特别好吃,他把鳗鱼浸在酱油里,然后放在油锅里氽,再浇上一些醋。一句话,这个人精通自己的一行!这个鱼制品店老板只有一个缺点:

太吝啬,对谁也不肯欠账。

再说,他的邻居穷鞋匠,非常喜欢吃鳗鱼。但他从来没有一个余钱去买鱼尝尝味道。但穷有穷办法,我们的穷鞋匠找到了克制自己对鳗鱼渴望的办法。

一天中午。到了吃饭时间,他走到鱼店老板家里,怀里掏出一块米饼,坐到烧熏鱼的炉子边。穷鞋匠坐在炉子边后,同鱼店老板谈话,同时贪婪地吸着熏鱼的香味。

这味道多好啊!鞋匠用鱼的香味就着米饼吃,他好象感到自己嘴里有一块又肥、又柔软的鳗鱼。

鞋匠就这么坐了一整天。

后未,吝啬的鱼店老板发现了鞋匠的计谋,就决定无论如何要收他的钱。

有一天早晨,鞋匠正在补一只鞋子。鱼店老板走进鞋匠家,默默地交给他一张纸,纸上写着鞋匠到鱼店里去过几次,吸了几次熏鱼的香味。

“先生,这张纸为什么交给我?”鞋匠问。

“怎么为什么?”老板叫道,“难道你以为每个人都可以到我店里来吸熏鱼的美好的味道吗?不对!这种享受必须付钱!”

鞋匠一句话也不说,口袋里掏出两枚铜币,放在茶杯里,用手掌捂住,开始摇茶杯,铜币发出很响的声音。

过了几分钟,他把茶杯放在桌子上,用扇子碰了碰鱼店老板拿来的纸条说:

“现在,我们抵销了债务!”

“怎么抵销?你说什么?你不肯付吗?”

“我已经付给你了!”

“怎么付的?在什么时候?”

“我以铜币的声音付了你鳗鱼的香味。您要是以为我的鼻子得到的比你的耳朵多,那么我可以把这个茶杯再摇几分钟!”

鞋匠说完,就伸手去拿茶杯。但吝啬的老板没等到发出声音,已经急忙跑回自己的店里去了。

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